Ätherische Öle: Anworten auf 7 häufige Fragen

von the modern Farmer | Synthetische Düfte sind out, die Aromatherapie ist in. Von Kosmetikprodukten über Insektenschutzmittel bis hin zu Raumdiffusoren ziehen die Menschen Düfte aus der Natur an – nicht das Labor. Aber was genau heißen diese quasi-mystischen Substanzen ätherische Öle? Werden sie gezüchtet oder geerntet? Aus welchem ​​Teil der Pflanze kommen sie? Kann ich meine eigenen herstellen? Hier beantworten wir die sieben häufigsten Fragen zu ätherischen Ölen.

Was sind ätherische Öle?

Ätherische Öle sind aromatische Verbindungen, die in vielen Pflanzen vorkommen. Im Chemiejargon gelten sie als “flüchtige organische Verbindungen”. In diesem Fall bedeutet Flüchtigkeit, dass sie bei Raumtemperatur leicht von einer flüssigen in eine dampfförmige Form übergehen. Mit anderen Worten, was wir riechen, sind winzige Moleküle verdampften Öls, die leichter sind als Luft, wodurch sie in unsere Nase eindringen und sich in unseren Geruchsrezeptoren einnisten können.

Es wurde festgestellt, dass der Geruch verschiedener ätherischer Öle die Gehirnchemie auf eine Weise verändern kann, die sich auf unseren emotionalen und mentalen Zustand auswirkt, also auf ihr therapeutisches Potenzial. Ätherische Öle werden auch leicht durch die Haut oder den Magen in den Blutstrom absorbiert, wodurch bei potenziellen medizinischen Anwendungen eine physiologische Wirkung entsteht.

HINWEIS : Es ist generell unsicher, reine ätherische Öle einzunehmen oder direkt auf die Haut aufzutragen. Sie müssen zuerst stark verdünnt werden. Verwenden Sie niemals reine ätherische Öle auf andere Weise als auf dem Produktetikett angegeben. Wenn Sie Fragen oder Bedenken haben, ist es am besten, vor der Verwendung mit Ihrem Arzt zu besprechen. 

Was ist der Zweck eines ätherischen Öls in der Natur?

Pflanzen produzieren ätherische Öle aus einer Vielzahl von Gründen: um Bestäuber anzulocken, sich für Insekten und Tiere ungenießbar zu machen, Krankheiten abzuwehren oder sogar den Boden um sie herum giftig für andere Pflanzen zu machen, mit denen sie um Sonnenlicht, Feuchtigkeit und Nährstoffe konkurrieren würden. Abhängig von ihrem biologischen Zweck können ätherische Öle in Blüten, Blättern, Wurzeln oder Rinde konzentriert sein.

Wie werden ätherische Öle aus Pflanzen gewonnen?

Es gibt mehrere Methoden. Eine der ältesten und immer noch häufigsten ist die Wasserdampfdestillation. Bei diesem Verfahren wird heißer Dampf durch das Pflanzenmaterial gepresst und dann in einer Kondensationsvorrichtung gesammelt, die bewirkt, dass der Dampf in eine Flüssigkeit zurückkehrt. In der Antike wurde eine Technik namens Enfleurage verwendet, besonders für zarte Blütenöle wie Rose: Die Blütenblätter waren mit tierischem Fett bedeckt, das das ätherische Öl absorbierte; Alkohol wurde dann als Lösungsmittel verwendet, um die ätherischen Öle aus dem Fett zu extrahieren. In der heutigen Zeit werden ätherische Öle oft in einem Hochdrucksystem mit flüssigem Kohlendioxid oder mit chemischen Lösungsmitteln wie Hexan und Aceton extrahiert.

 Wo werden sie produziert?

Die Vereinigten Staaten, Indien, China, Frankreich und Brasilien sind die fünf größtenÖlproduzenten der Welt . Es gibt jedoch einige einzelne Öle, die typischerweise nur in einer Handvoll von Ländern produziert werden, abhängig davon, wo die Spezies am besten wächst und andere Faktoren, wie die lokalen Arbeitskosten.

Zum Beispiel werden Weihrauch und Myrrheöl, die beide aus der Rinde von Wüstenbäumen stammen, in den Ländern des Nahen Ostens und Nordafrikas produziert, wo die Bäume wild wachsen. Ylang Ylang kommt von den Blüten eines tropischen Baumes, der auf den Inseln des Südpazifiks gefunden wurde. Südfrankreich produzierte traditionell einen Großteil des weltweiten Rosenöls, aber die hohen Kosten für Land und Arbeit in dieser Region haben den Großteil der Rosenölproduktion in die Türkei und Bulgarien verlagert. Ätherische Öle, die in den Vereinigten Staaten in kommerziellem Maßstab hergestellt werden, umfassen Pfefferminz (Pazifischer Nordwesten), Zeder (Texas) und verschiedene Zitrusöle (Florida).

Soll ich Anbaupflanzen für die Produktion von ätherischem Öl in Betracht ziehen?

Wahrscheinlich nicht, es sei denn, Sie sind bereit, es im industriellen Maßstab zu tun oder in einem Land mit billigen Arbeitskräften zu leben – es braucht enorme Mengen an Pflanzenmaterial, oft von Hand gepflückt, um eine kleine Menge Öl zu machen, und Gewinnmargen sind notorisch dünn. Eine Ausnahme ist, wenn Sie mit ätherischen Ölen, wie Seifen und Schönheitsprodukten, Mehrwertprodukte herstellen. In diesem Fall werden nur kleine Mengen Öl benötigt, die vielleicht nur ein paar Hektar Land benötigen. Eine Reihe von Lavendelfarmen in Nordamerika haben Erfolg mit diesem Modell gefunden.

Kann ich meine eigenen ätherischen Öle zu Hause herstellen?

Ja, aber Sie werden ein ätherisches Öl “noch” für die Destillation brauchen – ähnlich, aber nicht ganz dasselbe, wie ein Destillat für Alkohol – die nicht überall erhältlich sind. Einige Hersteller bieten sie online an, beginnend bei etwa $ 400 (Anmerkung biete Solare Destillen ab 99 EUR), oder Sie sollten versuchen, eBay für einen Deal zu beobachten.

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Viele der ätherischen Öle, die in den Läden gefunden werden, stammen von gewöhnlichen Gartenpflanzen wie Lavendel, Oregano, Pfefferminze, Basilikum, Muskatellersalbei, Zitronenmelisse, Geranie, Zitronengras, Rosmarin, Thymian, Schafgarbe und Kamille. Abhängig von der Art, benötigen Sie irgendwo von einer einzelnen Pflanze bis zu einem viertel Hektar großen Bepflanzung, um eine kleine Flasche mit Öl zu produzieren. Pflanzenmaterial für einige Öle kann auch aus nahe gelegenen Wäldern, einschließlich Eukalyptus, Fichte, Zeder, Zypresse, Tanne und Kiefer gesammelt werden.

Wie identifiziere ich als Verbraucher hochwertige ätherische Öle?

Leider sind Qualitätsansprüche auf ätherische Ölprodukte nicht gut geregelt und sollten weitgehend als Marketingmaterial behandelt werden. Wenn Sie nur einen angenehmen Duft haben möchten, verwenden Sie einfach Ihre eigene Nase als Leitfaden. Therapeutische Qualität ätherische Öle, jedoch (die von Aromatherapeuten verwendet), sind praktisch unmöglich, ohne spezielle Ausbildung und wissenschaftliche Ausrüstung zu beurteilen.

Warum ist es so kompliziert? Dieselben Arten, die auf verschiedenen Böden in verschiedenen Höhen wachsen, auf verschiedene Arten geerntet werden und mit verschiedenen Methoden extrahiert werden, werden Öle mit signifikant unterschiedlichen chemischen Zusammensetzungen produzieren, von denen einige für therapeutische Zwecke viel wünschenswerter als andere sind. Seriöse Hersteller von ätherischen Ölen verkaufen nur Öle, die auf optimale Chemie hin untersucht wurden. Viele dieser Unternehmen sind gelistet auf der National Association for Holistic Aromatherapie – Website.

Die Prüfung stellt auch sicher, dass das Produkt nicht mit Pestizidrückständen oder anderen Verfälschungsmitteln kontaminiert ist, sei es durch chemische Lösungsmittel, die im Extraktionsprozess verwendet werden, oder durch minderwertiges Öl, das verwendet wurde, um ein teures Öl zu “schneiden”, um es billiger zu machen. Zum Beispiel sollten 10 Milliliter dampfdestilliertes Rosenöl etwa 500 Dollar kosten – wegen der enormen Anzahl von Rosenblüten, die zu seiner Herstellung benötigt werden – aber 10 Milliliter Geruchsöl mit Rosengeruch, das in großen Mengen aus den Blättern einer leicht wachsenden Pflanze gewonnen wird Pflanze, Einzelhandel für rund $ 25. Beide riechen gut, haben aber sehr unterschiedliche Aromatherapie-Anwendungen.